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Introduction to Public Health I

Introduction & History of Public Health

Welcome to this course on global public health. Quite often we are asked what is public health? How is it different from clinical medicine? Is it something to do with water and sanitation or is it something more? And for even people who have studied a bit of public health, they say, how is it different from epidemiology, which understands the causes of disease and identifies the means to prevent it. Others wonder what is global public health? How is it different from international health or public health in general? So let us start examining some of these questions. Firstly, public health looks at the determinants of health which act at the level of populations, or people has a whole in a community or a country, and then tries to influence those determinants so that ultimately the impact is on improving the health of individuals who constitute that community or that population.

So it doesn’t deal with the individual disease in terms of trying to identify what a person’s clinical complaint is or by providing treatment that one individual as clinical medicine does. On the other hand it tries to set right some of these determinants at the societal level so that people don’t get ill. It also tries to create robust health systems which will deliver health services in a manner that is effective as well as equitable so that people can get protected against diseases through preventive services as well as get a wider range of diagnostic, curative, palliative and rehabilitative services as needed through a well-functioning health system. And all of these also have to be done cost effectively in a manner that the health system doesn’t become bankrupt and individuals have to be protected against health related impoverishment. One of the main driving values of public health is not only to improve the health of people within communities and populations, but also to insure that there is greater degree of equity. Because even in countries where the health standards are considered to be generally very good, we see several population subgroups who do not enjoy the same good health. And we find wide disparities in life expectancy, in maternal mortality or infant mortality or even cardiovascular mortality, between these groups. So public health also aims to reduce those gaps and bridge the inequities. And when we apply the standard of equity across the world, public health then becomes global health and it also starts to examine the determinants which actually act across the global level, across countries in a transnational manner and also tries to provide a concerted multinational or a concerted worldwide response so that these determinants can be further modified to improve global health.

Now if you look at clinical medicine and take the example of somebody who died of a heart attack, well the clinician, the cardiologist would say that the person died because of blockages in the blood vessels to the heart. Absolutely true. But then the epidemiologist would say, the person developed those blockages because he had consumed tobacco as a cigarette smoker from the age of 16 and therefore he had a premature heart attack at the age of 42 and died suddenly. And therefore the cause of death according to the epidemiologist is smoking tobacco. But then the social scientist would say that in virtually every country of the world, now tobacco consumption is much more among the poor. And this poor person had consumed tobacco because he fell, trapped into the habit, did not have adequate information about it. And after having developed some other cardiac problem, did not have the ability to seek affordable healthcare and therefore died of it.

Therefore the social scientists would write down the cause of death as poverty. Now every one of them is correct. And therefore public health has to look at not only the immediate cause but the combination of causes and the causes of causes. And that is where public health becomes a very broad, integrative discipline which makes the understanding of health and disease much more holistic than any single branch of medicine.

Now in terms of public health, we also have to look at systems as I said, are doctors and nurses available in adequate numbers? Are for example affordable medicines available, accessible? Let us take for example a person who meets a nurse or a doctor in a clinic.

That is clinical medicine, if the blood pressure is being checked up and some drugs are being prescribed. But what happened to the person before he came to the clinical facility? Could the problem have been prevented by appropriate advice on how to protect health to the community? Could it have been detected early, before it went into the stage of established disease or complications? Could the referral system have functioned better by providing a timely referral? All of these issues are part of public health.

When the person leaves the clinic or the healthcare facility, are the drugs that have been prescribed by the doctor, are they available in the market? Are they affordable? Can they be taken on a long-term basis? Are the kind of dietary prescriptions given in terms of fruit and vegetables? Are they affordable again in the market? Or if it’s an infectious disease, are there systems for isolation? Are there rehabilitation support systems available for a person with mental illness, or with any other form of physical disability? All of these come under public health. Even what happens in the healthcare facility is also public health because we have to find out firstly, was there a doctor, was there a nurse? Were they adequately trained? Were they following standard management guidelines?

So the whole system organization is also part of public health. So if you want even clinical medicine to function well, you need a very strong public health system. And when you take it on the global scale and look at the determinants of disease and health on the global scale, and look at systems functioning on the global scale, including the production, export, import, regulation of drugs for example, all of that is part of global public health. So public health really covers health systems, services, policies and other sectors too.

For example, when we look at what happens in terms of agriculture, food systems and the effect on nutrition, that again has to be aligned to the health of the people. Now you may say, why do we actually think that public health links to every single system, whether it’s urban design, urban transport, agriculture? Now is there no limiting factor for this? Then we have to really understand that is the primary intent of any measure is to protect health, then that is public health. Like for example, if we say, a seatbelt law, or a motorcycle helmet law, that is public health because the primary objective is toprotect health. If the primary measure is for some other objective, but still we need to align those policies and programs and those sectors to the objectives of health, then that is not strictly in the domain of public health, but public health needs to link up with it. The primary objective of agriculture may be to provide food security, may be to provide cash for the farmers, but even there we have to insure that agriculture and food systems are producing the kind of products that are better suited to human health. So that becomes an extension of public health into another sector. So public health is truly multidisciplinary in very many ways. Now when you look at how public health has evolved this is not a new concept. Even in the Roman times there was a diversion of human waste and the Roman civilization knew that if human waste accumulated, that would be a cause of disease. That was a good public health measure.

In the 19th Century Europe we saw the so-called miasma theory coming in where they felt that miasma was bad air caused by rotting organic matter and they attributed all kinds of diseases to miasma. We know that’s not entirely true, but we also know that it is important to have clean water and good sanitation and the beginnings of the sanitary movement in Europe actually brought about marked advancement in the health of the population and that was good public health. We also know that public health can use several technologies. For example, vaccination.

Vaccination again is applied at the population level so that individuals do not get the disease. Like for example, Jenner’s vaccine in 1796, Edward Jenner brought in the vaccine against small pox. Though it is said that the Chinese used this form of variola inoculation as early as a 1000 b.c., but anyway modern documented history attributes it to Jenner. In 1747, James Lind, an English sailing captain experimented and then proved that serving lime to sailors prevented scurvy, otherwise which was a major problem on long sea voyages. And that is why the English came to be known as limeys in slang.

The history of modern public health in London began with an act of vandalism. Yes. Somebody actually broke the handle of a water pump and carried it away. And this was John Snow.

In the Broad Street in London, where there was an outbreak of cholera, where cholera was spreading across in concentric circles and affecting a large number of people, John Snow mapped out how the outbreak was spreading. And then found that the center of the circle was a pump which was actually resulting in bad water coming out because of contamination with sewage. So John Snow broke the handle of the pump and the outbreak ceased. So it’s an important measure of public health to link sanitation and good water quality to people’s health. We have had several public health movements across the world, but at the level of global health, the World Health Organization which was established in 1948 became the principle catalyst and custodian of global health movements across the world, legitimized by the will of all nations.

And one of the success stories led by the World Health Organization in terms of public health has been the eradication of small pox. We know that this very deadly infectious disease have claimed a large number of lives and even in the beginning when people started getting inoculated, there were many people who did not believe in its effectiveness, but it was very clearly shown that those who were inoculated had very little mortality whereas those who were un-inoculated had a very high fatality. And the global eradication of small pox is one of the grandest success stories of public health.

But we have also seen public health evolving in terms of the understanding of the links between health and development. In the World Health Assembly of 1977, there was a resolution of health for all which resulted ultimately in the Alma-Ata declaration which also emphasized the importance of primary health services. Then it was decided that in the whole area of environmental sustainability health also needed to be accommodated and that came about in the Brundtland Commission of 1987. But the question was whether health would automatically benefit from economic development or investments in health also were needed for accelerated economic development. And that conversation began in terms of this bidirectional relationship in the World Development Report of 1993, investing in health. It was advanced then by the Commission of Microeconomics and Health which was formed by the World Health Organization. And recognizing that health and development are integrally related, at least three direct health related goals were accommodated in the Millennium Development Goals of 2000 which were adopted by the United Nations.

And now as we move towards 2015, when the United Nations is looking at adoption of sustainable development goals, the whole relationship of public health and global public health in to sustainable development is so abundantly clear that we see global health as one of the important points around which the SDG’s will revolve. We will find they’re in one way or the other linked to global public health objectives.


Saúde Publica Global – (Saúde Global III)

O global é o local sem fronteiras (Miguel Torga)

O conceito de saúde pública é antigo. No entanto ele evoluiu para um novo conceito que se passou a designar saúde Publica Global. Esta evolução é recente e é feita nas últimas décadas e resulta deas alterações que tem vindo a acontecer na sociedade, nomeadamente o processo de globalização e do modo como olhamos para os problemas da saúde mundial.

Periodização da evolução da Saúde Global

  1. Primeiro período, a medicina tropical. Foi o tempo colonial onde a preocupação das potências europeias era criar condições para a presenças de soldados, comerciantes e administradores colonais, numa promeira fase, de depois da instalação de populações de colonização. O objectivo era tratar doenças tropicais, tais como a malária e a doença do sono. Localmente, as populações acabavam por beneficiar dos serviços de saúde, mas esse era um processo acidental.
  2. O segundo período, corresponde ao tempo pós-colonial, onde em paralelo com a criação de estados nacionais, se procurava encontrar as grandes tendências das doenças nos diferentes países. Tal como acontecer no século XIX na europa, procurava-se fazer uma cartografia das epidemiologias em cada território.
  3. O terceiro período corresponde ao tempo da cooperação internacional, em que os países ricos criaram os “programas de cooperação médica” onde se fazia investigação nos países pobres através de fundos afetos por governos ou agências internacionais. O objectivo era procura a cura para as doenças dos países pobres.
  4. O quarto e mais recente período corresponde à emergência da consciência do global. A investigação é feita pelos paíse pobres, através do financiamento das agências internacionais, lideradas pelos próprios atores, na procura da aplicação e disseminação dos resultados. O processo de investigação deixa de ser a doença e a investigação centra-se essencialmente nas razões e causas da pobreza. A investigação parta da identificação da relevância local.

Procura de compromissos

A Saúde Global é um campo de trabalho sobre processos que podem e devem ser conduzidos em conjunto. Parte da consciência que as questões sobre a saúde são hoje globais, e que as doenças e os vírus viajam por todo o mundo afectando todos ao mesmo tempo. Desse modo, a saúde global é um compromisso global.

  • Um partilha do sentimento de vulnerabilidade do ser humano. Hoje a humanidade está ameaçada por processos comuns (bioterrorismo, H1N1, SARS, Gripes diversas)
  • Há uma necessidade de procurar respostas comuns e reforçar os processos de cooperação.
  • A partilha da vulnerabilidade é também uma partilha de valores comuns;
  • A resolução dos problemas passa por uma partilha de conhecimento e saberes.
  • A saúde global evidencia o valor da universalidade e do património comum.

As questões do global e do local

No Saúde global, o processo de decisão é global, mas a sua aplicação é local. Dessa forma é necessário que a partilha de conhecimento resulte dum processo de construção de pontes entre as pessoas.

O conhecimento das relevâncias implica um conhecimento sobre as questões e sobre as tendências atuais. Uma dessas questões é a natureza das dienças que estão em transformação. As doenças, o que afeta a saúde do indivíduo resulta também dum processo de evolução biológica. Dessa forma,os riscos estão também em processo de transformação.

Há riscos demográficos, que por exemplo conduzem a uma alteração dos riscos numa dada população. O envelhecimento induz novos riscos que se diferenciam das sociedades mais jovens. Há também desafios económicos, que evolvem a sustentabilidade da capacidade de financiamento dos sistemas. Por exemplo, no sistema de saúde pública é necessário pensar sobre de que forma os recursos financeiros são afectados . é necessário pensar de que forma é que se tem acesso a drogas e a vacinas para combater determinada doenças, de que forma é desenhada a organização do sistema. Se é por exemplo uma organização hierárquica, sem capacidade de resposta às epidemias, se é uma organização integrada, com diferentes organismos a trabalharem sobre questões ou programas particulareas, ou se é uma organização em “diagonal” que assegura uma hierarquis básica e que se ajusta a atividades espacíficas.

Há por outro lado outros riscos que decorrem desta consciência do global. Os riscos que advém dos desastres naturais, das cheias, dos terramotos ou outras eventos naturais. Todos estes factores estão em causa face a possibilidade de surtos epidémicos mais ou menos virulentos.

Isso obriga o sistema global de saúde de pensar as capacidades de construção de saúde. Isso só é possível se formos capazes de integrar a diversidade do mundo. Se formos capazes de aprender com a partilha dos conhecimentos. A capacidade de desenvolver a cooperação e as capacidades de coordenação das agências internacionais, Se formos capazes de criar um processo de financiamento dos sistemas de saúde que favorecem o desenvolvimento sustentável. Se formos capazes de integrar, nos sistemas de saúde pública as tendências de evolução dos determinates sociais (o uso do tabaco, da droga, dos processos de alimentação, das migrações, dos conflitos e dos refugiados). O sistemas global de saúde trabalha com conhecimentos interdisciplinares e necessita de comunicar os conhecimentos e práticas no mundo.

Essa discussão está hoje em curso na nova proposta dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). Nos ODM verificamos que muitas das doenças que se procuraram resolver, embora com resultados positivos, acabaram por se manter. Em paralelo surgiram novas ameaças, como por exemplo o Ébola. Está também em causa, nesta discussão, a introdução de novas formas de olhar para o sistema de saúde global integrando a questões da saúde mental e das doenças do “desenvolvimento”. Há nesta discussão de que os problemas dos sistemas de saúde são também eles globais, com práticas que necessitam de ser locais. Há por isso um processo que procura restaurar o espírito de Alma-Ata no desenho dos ODS.

Os sistemas locais de saúde estão também eles perante desafios importantes. No passado era prática comum procurar resolver os problemas de saúde, das doenças, através de programas. A luta contra o cancro, contra o HIV. É hoje claro que a continuidade e a expansão destes programas, e da elaboração de novos programas dependem em grande medida da extensão dos recursos financeiros do sistema. Hoje defende-se a integração dos diferentes programas em serviços integrados de forma a oferecer, em cada local, uma solução ajustada às populações. Essa questão implica um desafio de procurar as relevências em cada local. Não é mais possível fazer desenhos de sistemas pelo processo de replicação de modelos. É necessário, que em cada caso se atente aos recursos financeiros disponíveis, das capacidades culturais de cada local, das formas de acesso e promoção de equidade e dos processos políticos e de formação de directivas. Um processo que justifica que o trabalho sobre o sitema de saúde seja uma atividade interdisciplinar.

A formação de políticas de saúde exigem um necessidade de desenvolver uma investigação em diferentes níveis. Para a sua credibilidade científica, é necessário que esteja apoiado em investigação epidemiológica de de biomedicina. Na sua procura de viabilidade financeira, para que o sistema seja eficiente e acessível, é necessário investigação em economia da saúde. Para procurar a estabilidade operacional de forma a que o sistemas seja sustentável e ajustável (que trabalhe sobre diferentes escalas de problams) é necessária uma investigação sobre sistemas de saúde. Finalmente, para que as políticas de saúde sejam viáveis, que sejam aceites e percebidas pelas comunidades, é necessário um investigação no campo das ciências sociais.

O sistema de saúde global procura novas políticas que integrem os novos conhecimentos para prevenir e reduzir os riscos de epidemias. Procura intervir na comunidade para beneficiar as pessoas. Fá-lo através da implementação de ações necessárias de acordo com formas de boas-praticas de ação. A saúde global é um campo de investigação interdisciplinar operacional Estuda os métodos para promover a intergração dos resultados das investigações nos sistemas de saúde e procura influencias a formação das políticas públicas. Com conhecimento procura-se que o sistema mude de comportamento, melhore a sua organização, seja mais eficiente e com custos controlados.

Em suma, no campo da investigação, a saúde global passou da molécula para o mercado. No campo da política de saúde, passou da pessoa/pessoas para a população. No campo da ação, passou da área dos riscos para a área dos direitos.

Medição do Estado de Saúde Pública (Saúde Global IV)

A Saúde pública tem que ser medida. Embora a definição de estado de saúde seja “um estado de bem-estar completo, incluindo o mental, o físico e o social” e não seja apenas a ausência de doença, é necessário medir o estado de saúde duma comunidade. Medir é importante para avaliar a situação ou medir os resultados alcançados. Os processos de medição são também relevantes para tomada de decisão, para comparar processos e regiões. Comparar no tempo ou no espaço.

As medidas mais relevantes são a longevidade, medida à nascença. A esperança de vida é diferente de país para país ou entre regiões. Isso fornece um indicador de determinados problemas. Contudo, um outro indicador, que é a esperança de vida sem doença, é bastante útil para entender problemas que existem nas comunidade. São medidas que capturam o tempo e acusam a situação real. A partir da análise destes resultados é possível tomar decisões sobre processos para reduzir as disparidades entre situações. Como reduzir o impacto negativo de doenças na comunidade.

Outro indicador muito útili para analisar o estado de saúde da comunidade é o indicador sobre a causa de morte. A causa de morte é útil para definir critérios de comparação claros e criar programas para grupos específicos da população ou para analizar situações de pobreza. Permite sinalizar práticas culturais

Este tipo de informação pode ser recolhido das indormações estatística dos estados. Os sistemas implementados são hoja quase todos fiáveis e robustos. Há no entanto paíse, menos desenvolvidos, onde a estatística está menos desenvolvida, sendo necessário questionar parte da sua informação. Quando há falta de informação estatística, para a cusa de morte, por exemplo é possível fazer autópsias orais, interrogando as causas de morte na comunidade. A construção de indicadores de morbilidade infantil e mobilidade adulta são também interessantes para construir um caso de inquérito às praticas das comunidade. Procurar relacionar a causa da morte ou da vida com doença constitui um importante indicador para os estabelecimentos de programas. Por norma os sistemas sociais ajustam-se com alguma lentidão aos ritmos de transformação social. Os inquérito sobre a morbilidade permitem ter uma ideia mais clara sobre os desiqilibros que estão presentes numa dada comunidade.

A morbilidade ou a vida vivida com um processo degenerativo é um importante fator de geração de pobreza e desigualdade, contribuindo fortemente para a diminuição da esperança de vida.

Há também outros modelos de indicadores estatísticos. Por exemplo em 1994 o projecto Burden identificou dez indicadores sobre a mortalidade prematura e a morbilidade prolongada. Esses indicadores de qualidade de vida perdida, podem quando comparados entre si, podem dar uma ideia das perdas socais, dos custos envolvidos, para a sociedade, por um estado de saúde menos robusto.

O global Burden que foi reavaliado em 2010 permite comparações globais e regionais.

Outro conjunto de indicadores estatísticos, o DALYS  permite revelar a emrgência de uma diferença entre a quantidade de vida possível de viver com qualidade e a que efectivamente é vivida.

O GBD não são contudo as únicas fontes de informação e trabalho. É necessário, para um investigador em sistemas de saúde globais, pesquisar também os indicadores de desenvolvimento. O PIB deixou de ser um bom indicador, mas o Índice de Desenvolvimento Económico, que inclui informação sobre o ambiente, a educação, a redução da pobreza e a saúde, é também um bom instrumento de trabalho. Dada a ligação que existe entre a pobreza e a saúde, o investigador deverá estar atento às questões de pobreza.

Esta é de resto uma questão que está em cima da mesa na discussão para os ODS. É necessário construir indicadores que mostrem uma realidade mais global. No entanto, enquanto não existem esses indicadores é necessário trabalhar com os que existem.

Multiplicidade dos determinantes na Saúde Pública (Saúde Global II)

Para o sistema de saúde Pública contribuem diversos e complexos factores. Fatores de ordem social, política económica e biológica. Tradicionalmente as questões biológicas tem sido uma campo considerado como o campo da medicina e da investigação médica. No entanto hoje a abordagem sobre a Saúde Pública é considerado como uma questão social.

No século XIX, Rudolf Virchaw[1], enviado para as planícies da silésia para procurar soluções para uma epidemia de Tifo, apresenta um relatório sobre a doença em que considera que a doença do tifo tem origem na pobrez e na desigualdade. Recomenda ainda nesse relatório um conjunto de medidas para acabar com a pobreza, nas quais se destacam o fim do sistema de servidão feudal e a introdução de medidas de democracia política.

A partir do século XIX começa-se a interrogar se a doença num indivíduo não é um sintoma das diferenças na sociedade. Assim a doença torna-se uma expressão individual das circunstâncias sociais desfavoráveis e as epidemias são consideradas problemas sociais.

Hoje as questões culturais são parte integrante da Saúdfe Pública. Sabe-se que grande mudanças culturais podem trazer grandes problemas e doernças. Se no século XIX o tifo foi uma desses sinais, no século XX temos várias doenças associadas ao Tabaco, ao stress, a uma dieta alimentar desfavorável. Na Inglaterra vitoriana, como se pode ver através da literatura de Charles Dickens as situações da pobreza já eram relacionadas com as questões da saúde pública.

É certo que a medicina tem vindo a descobrir e a aplicar framacos que são poderosos e reduzem de forma eficiente alguns problemas provocados pelas doenças. Mas, como se comprova pela luta contra a tuberculose, a descoberta da vacina dá-se numa altura em que já se assistia a uma forte redução da doença pela introdução de modos de vida mais adequados. Por vezes as descobertas quando surgem, já ocorrem após mudanças culturais.

No século XX, os problemas da Saúde Publica não estão apenas associados às questões da pobreza. Os modos de vida das sociedades desenvolvidas são também eles catalisadores de doenças. Por exemplo, o uso do tabaco, o sedentarismo, uma dieta alimentar desadequada, são manifestações de comportamentos coletivos que induzem doenças.

Em suma “os indivíduos doentes são provavelmente resultado de sociedades doentes”. Se nos países pobres temos doenças da pobreza, nos paíse ricos temos doenças do desenvolvimento. Por exemplo, estudos sobre a pressão arterial em populações urbanas e rurais permite entender que a vida urbana e o ritmo de trabalho urbano produz, em média, uma pressão arterial mais elevada nos indivíduos, o que a prazo, se traduz em mais problemas cardio-vasculares nessas populações.

Os princípios do risco e as formas de prevenção como campo de ação da Saúde Pública: Existem dois axiomas no processo de intervenção

  • Pequenas reduções dos factores de risco em elevado número de pessoas numa população leva a uma redução alargada das doenças.
  • Os melhores resultados na prevenção de doenças são alcançados através da combinação de um universo alargado de processos de prevenção na população com níveis de risco elevado.

O sistema de Saúde Pública deve combinar a aplicação dos dois processos de intervenção de forma a potenciar os seus resultados

Constituição do Sistema de Saúde

O sistema de Saúde é constituído por:

  • Recursos humanos (médicos, enfermeiros e pessoal técnico e auxiliar)
  • Disponibilidade de vacinas, de fármacos e tecnologia
  • Capacidade de financiamento
  • Sistema estatístico fiável
  • Capacidade de governação

No entanto, um sistema de saúde existe num determinado contexto social. No contexto social são importantes entender os seguintes factores

  • Sistema de abastecimento de água potável,
  • Processo de saneamento
  • Sistema alimentar
  • Condições ambientais
  • Estabilidade e segurança
  • Capacidade de participação das populações

Este conjunto de determinantes socais que resulta da relação Saúde Nutrição, depende duma dada dimensão formal, dada pelos níveis de rendimentos da população, pelos níveis de educação, pelas formas de ocupação, pelo estatuto social, género e redes de participação. Por sua vez o Sistema de Saúde depende do sistema político e económico que procede, em condições normais, ás escolhas sobre o que é determinantes em cada momento.

Nas análises do Sistema de Saúde, usa-se muitas vezes a relação entre a esperança de vida e a taxa de mortalidade. Sendo certo que os países desenvolvidos, com uma maior renda per capita apresentam indicadores mais elevados para a esperança de vida dos seus cidadãos(a curva de Preston é uma relação empírica que cruza a espetativa de vida com a renda per capita. Samuel H. Preston apresentou essa relação num artigo “The Changing Relation between Mortality and Level of Economic Development”, publicado em 1975 na revista Population Studies). No entanto é necessário ter em linha de conta que o rendimento médio varia dentro dos países em função das regiões, do estatuto social, das condições de género, do nível educacional, do nível de rendas, etc.

É necessário não esquecer que há uma conexão entre as condições de vida e o desenvolvimento, uma relação entre os estilos de vida e a pobreza e a desigualdade.

A intervenção dos Sistemas de Saúde Pública assumem um importante papel na redução das desigualdades e da pobreza através das suas ações. Existe conhecimento é apenas necessário aplicar a técnicas e os procedimentos por os profissionais. Continuar a lerMultiplicidade dos determinantes na Saúde Pública (Saúde Global II)

Saúde Pública e Desenvolvimento (Saúde Global I)

saude-e-desenvolvimento-humano (2)A história da saúde pública no mundo é um processo que leva à consciência da relação entre a saúde pública e as condições para o desenvolvimento.

Há que distinguir entre Saúde Pública, Medicina (o diagnostico e tratamento duma doença) e a Epidemiologia. (a procura das causas das doenças e modos de prevenção de doenças).

Saúde Pública aborda a questões que determinam as condições de saúde duma dada população, num determinado território. Procura determinar as questões que determinam a saúde numa comunidade ou país e estudar formas de melhorar a saúde dos indivíduos através de práticas sociais.

A Saúde Pública não trabalha as questões da saúde dos indivíduos em particular e não trabalha sobre processos de tratamento. A saúde pública atua sobre o sistema de organização social para melhorar as condições de vida a eficiência dos serviços de saúde e as condições de acesso. Um processo que envolve igualmente a procura da sustentabilidade dos serviços de saúde na comunidade.

Uma questão fundamental para os sistemas de saúde é a de assegurar a igualdade no acesso ao sistema e a eficiência dos processos de tratamento. Numa análise mais fina das diferentes populações num determinado território é possível verificar que há disparidades no acesso entre diferentes populações. Há vários indicadores que podem dar uma ideia sobre a forma como o acesso é feito e que tipo de problemas de saúde que afetam de diferentos formas determinados grupo. A saúde pública ao nível global procura soluções para os diferentes sistemas que influenciam a vida das populações com o objectivo de os melhorar ou resolver de forma adequada.

A intervenção em saúde pública é uma intervenção global em que tudo e todos contam. Por exemplo, para um cardiologista, um problema cardíaco, é um problema do funcionamento do sistema cardio-vascular, que implica um diagnóstico e um processo terapêutico. Já para um epidemiologista, os problemas cardíacos podem estar relacionados com formas de vida e hábitos alimentares (sedentarismo, uso de tabaco, má alimentação). Par um cientistia social, os problemas das doenças cardíacas podem, para aleém das formas de vida (que se constituem como processos culturais) podem estar relacionados com a pobreza, com o trabalho, etc. A intervenção em Saúde Pública é uma intervenção que estuda o conjunto de casos.

Uma das questões que se constitui como central na análise dos sistemas de Saúde Pública é o do acesso aos recursos de saúde, a disponibilidade de recursos e os processos de prevenção dentro duma determinada comunidade. Um diagnóostico dum sistema deve entender de que modo os recursos estão distribuídos, qual o numero de médicos e enfermeiros, como é que se processa o acesso a medicamentos, quais são os recursos alimentares e os modos de vida duma população. Deverá ainda a um nível mais global, entender de que modo o mercado da saúde funciona, nomeadamente o acesso aos medicamentos e entender as debilidades dos sistemas. A análise dos processos de alimentação e as condições nutricionais duma população fornecem indicadores sobre a segurança dessa população. Na análise do sistema se saúde publica entra em linha de conta com as questões dos hábitos de vida das populações, das suas formas de trabalhos para garantir a segurança alimentar.

A intervenção em Saúde Pública tem como objectivo reduzir e controlar os riscos de segurança duma população. Há questões básicas, como por exemplo o acesso a água potável a qualidade do ar, a organização do espaço, que já no tempo dos romanos foram consideradas, e que ao longo do século XIX foram controladas. O uso da vacinação para prevenção das doenças é em termos históricos, um dos exemplos da intervenção em saúde pública que levou á prevenção e irradicação de doenças como a varíola.

È classico, na História da Saúde publica o trabalho de Broad Steat, que em 1854, na cidade de Londres descobriu o foco de cólera que dizimava a população, através da análise da localização da frequência da ocorrência do números de casos no espaço. A identificação do ponto de irradiação da epidemia foi determinante para controlar a sua irradiação e permitiu ligar as questões da saneamento com a saúde pública. Hoje a qualidade da água para consumo humano é uma das questões básicas em saúde pública e nos sistemas urbanos.

A criação da Organização Mundial de Saúde (WHO) em 1948 é responsável pela expansão das normas de saúde pública. É uma organização que é legitimada por todas as nações e contam com algumas histórias de sucesso, como foi por exemplo a erradicação da varíola em 1980.

Nos dias de hoje a ligação entre a saúde pública e o desenvolvimento são inquestionáveis. Existem um conjunto de instrumentos, como por exemplo a Declaração de Ama-Ata de 1978, que sucede à Assembleia Mundial de Saúde, realizada no anos anterior, ou a Comissão de Brutland criada na sequência do relatório de 1987, que liga a questão do ambiente às questões do desenvolvimento.

A questão da saúde pública pode ser tomada como um indicador do desenvolvimento ou pode ser encarada como um instrumento para o desenvolvimento. A partir de 1993, quando é publicado o Relatório sobre o Desenvolvimento Humano que a Saúde pública não pode ser deixada de ser considerada como um importante instrumento de intervenção. O seu peso nos vários Objetivos de Desenvolvimento do Milénio, e nos que neste ano de 2015 se discutem, os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, assim igualmente comprova.

A relação entre saúde e desenvolvimento está no centro dos debates nos ODM e ODS que já aqui abordamos em outros posts