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Eduard Said (1935-2002) e o Orientalismo

Eduard Said pensador.  professor de literatura na Universidade de Columbia, em Nova York e escritor palestino, nascido em Jerusalém, Edward Said marcou o rumo do pensamento contemporâneo com este livro, publicado em 1978, deixando em evidência os mecanismos de dominação  e de montagem de imagem que são e foram aplicados nos processos de colonização.

Este livro é seminal para o início de novas disciplinas cientíricas como são os Estudos Pós-Coloniais e a Teoria Crítica das Raças. O achado teórico de Said, e que tanto influiu nos estudos humanísticos pós-modernos não diz só sobre o passado, não se coloca como uma ferramenta crítica que permita ao historiador da cultura ou aos estudos literários compreender melhor o passado, ele sustenta que esse procedimento, chamado aqui invenção do outro, mantém sua vigência até hoje, servindo como instrumento de dominação.

Ele mostra como a representação que Ocidente fez de Oriente, com muita pouca relação com a realidade, e argumenta que essa representação _ que foi aceita com naturalidade pela comunidade científica e pelo imaginário popular ocidental_ foi necessária para que o Ocidente se (auto)definisse _encontrando um Outro, o oriental, que ajudasse, por  diferenciação, a se conhecer e elevar a si mesmo_ e legitimasse seus  interesses colonialistas. Do O Dezoito Brumário de Luiz Bonaparte, de Karl Marx , utiliza a frase: “Não podem representar a si mesmos; devem ser representados”, assim com Oriente, eterno, homogêneo e incapaz de se definir a si próprio;se referindo aos povos que os Europeus iam conhecendo e colonizando, utilizando o critério de descoberta e não o de encontro que conhece . Outra citação que ajuda a metaforizar de forma concreta sua demonstração é a extraída de Tancredo, de Benjamim Disraeli: “O Leste é uma carreira”. Outros autores como como Homero, Nerval, Flaubert, Kipling entre muitos outros, permitem a Said inscrever, na literatura universal, e nela encontrar subsídios para sua argumentação, apoios para sua tese em descrições, personagens, cenas, roteiros e imagens que em muito contribuíram para a idéia exótica e romântica que o Ocidente tem do Oriente.

Com brilhantismo, o efeito persuasivo da escrita de Saer é poderoso sobre o leitor.

Para sua demonstração o autor realiza uma descrição muito fundamentada dos processos de formação dos estereótipos sobre Oriente_ aberrante, subdesenvolvido e inferior. A tese central de Said é que o Oriente é uma invenção ocidental, uma espécie de imagem refletida no espelho para legitimar a identidade eurocentrista e discriminatória do Ocidente_ racional, desenvolvido, humanitário e superior. Suas perguntas chave, e que tocam o leitor são: Como representamos outra cultura? O que é outra cultura? Podemos definir o que é cultura quando pensamos na diferença racial, religiosa, social ou as elaborações teóricas sobre o tema sempre são interessadas, prontas para autodefinir a cultura própria no que deve ser preservado e defendido da hostilidade e agressão da outra desconhecida? E qual é o papel do intelectual que, atuando como mediador, propõe-se a traduzir, em termos linguísticos, semióticos e culturais uma  cultura para outra? Em que medida, pergunta-se o autor e nos perguntamos os leitores, esse mediador dá fundamentação ética e teórica aos processos de colonização e domínio que envolvem sempre procedimentos genocidas? Edward Said pergunta como é que a filologia, a história, a biologia, a teoria económica e política, a literatura serviram e servem utilizando seu instrumental crítico e teórico para elaborar essas ideias preconcebidas do que é o Outro _ temido, perigoso e por isso mesmo alvo de políticas de pacificação_ comenta uma série de textos e documentos, mostrando o discurso orientalista através de pronunciamentos políticos, relatos de viagem, estudos sobre a religião, a geografia e a história e mais especialmente as obras literárias de alguns poetas romancistas europeus fascinados por um Oriente distante e desejado que integra o imaginário do homem ocidental.